Marihuana y esquizofrenia: consumo de sustancias y edad de aparición de la psicosis

Canabis y psicosisRecientemente, la prestigiosa revista médica “Archives of General Psychiatry” ha publicado un amplio meta-análisis en el que examina la asociación entre abuso de sustancias (cannabis, alcohol y otras drogas) con el momento de aparición de trastornos psicóticos, como la esquizofrenia.

El meta-análisis se basó en 83 estudios distintos, en los cuales los pacientes tenían un diagnóstico confirmado de trastorno psicótico y de los cuales:

-        8.167 pacientes presentaban consumo de sustancias y
-        14.352 pacientes no presentaban consumo de sustancias

Partiendo de esta muestra, los resultados revelaron que existían diferencias en cuanto a la edad de aparición del trastorno psicótico, entre el grupo de pacientes que consumía drogas (excepto el alcohol) y el que no. Además, dentro del “grupo de consumo”, los resultados no fueron del todo homogéneos:

-        Cannabis: la edad de inicio de la psicosis era 2,7 años más temprana que en los pacientes que no consumían sustancias.
-        Alcohol: no observaron diferencias en la edad de inicio de la psicosis entre este grupo y el grupo de pacientes que no consumían sustancias.
-        Otras sustancias: la edad de inicio de la psicosis era 2 años más tempranaque en los pacientes que no consumían sustancias.

La interpretación de los resultados abre varias vías de discusión. Por ejemplo, si bien es cierto que hay una relación entre cannabis y edad de inicio más temprana de la psicosis, no podemos afirmar que tal relación sea de tipo causal. En otras palabras, no sabemos si el consumo de cannabis fue la causa de la aparición temprana de la psicosis en los pacientes estudiados, o bien, si éstos presentaron antes el trastorno psicótico por otras razones que, a la vez, serían las que les motivaron a consumir cannabis (por ejemplo, como forma de auto-medicación o afrontamiento ante las dificultades).
También, se podría explicar que los resultados muestren edades de inicio más tempranas, en el caso del cannabis y otras drogas pero no del alcohol, por motivos culturales. El alcohol es una droga socialmente aceptada y legalmente despenalizada, por tanto, su consumo no genera alarma en el entorno de la persona que lo consume. De esta forma, a pesar de que la persona mostrara algunos signos, éstos podrían pasar más desapercibidos, puesto que la atención sobre la persona es menor. Sin embargo, en el caso del cannabis y otras drogas, el contexto en el que se encuentra inmersa la persona, tiende a reaccionar vigilándola. De esta forma, es más fácil que familiares, pareja y/o amigos actúen sin demoras ante posibles señales de alarma. Obviamente, esto puede repercutir en una identificación y un diagnóstico más inmediato por parte de los profesionales sanitarios, que se reflejaría en esta edad de inicio más temprana que muestran los resultados.
Los resultados tampoco aportan la suficiente información como para afirmar, a favor o en contra, que las personas que consumieron cannabis u otras sustancias y presentaron una edad de inicio más temprana, hubieran desarrollado el trastorno psicótico a la misma edad, antes o más tarde, si no hubiesen consumido tales drogas.

Imagen MethoxyRoxy

Ana Sández
Psicóloga

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Ana Sández

Psicóloga

2 Responses to “Marihuana y esquizofrenia: consumo de sustancias y edad de aparición de la psicosis”

  1. Diferentes estudios demuestran al respecto que los hijos de los pacientes con trastorno esquizofrénico tienen tasas más elevadas de déficit de atención, ansiedad o trastornos emocionales. La necesidad de enfocar los estudios de la herencia de la esquizofrenia desde la problemática de los hijos, ha llevado al Servicio de Psiquiatría Infanto-Juvenil del Hospital Clínic a poner en marcha un estudio sobre los “niños de riesgo”

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